lunes, 23 de noviembre de 2009

As Palabras e a Historia (17): "Abrir la caja de Pandora"


"Abrir la caja de Pandora" quiere decir hacer algo que, en mayor o menor medida, desencadena grandes males.

La frase proviene de un mito griego muy conocido, que comienza con Zeus, que había castigado a los hombres a comer su carne cruda. Es Prometeo, hijo de un titán, quien les lleva a los humanos el fuego en secreto. Cuando Zeus se entera, condena a Prometeo por toda la eternidad, encadenándolo en el Cáucaso y haciéndole sufrir una tortura eterna. Además de de Prometeo, Zeus también quiso vengarse de los hombres, creando a Pandora, la primera mujer, y dándole una misteriosa tinaja, sin revelarle su contenido. Pandora, tras recibir los dones de varios dioses, es enviada a la Tierra. Un día, es incapaz de resistir la curiosidad y abre la tinaja. En ese momento, se liberan todos los males y enfermedades que azotan a los humanos, encerrados en la tinaja previamente por Zeus. Pandora, asustada, cierra la tinaja, quedando dentro de ella la esperanza que ayudaría a los hombre a superar todas las desgracias.

También se utiliza en inglés, "to open Pandora's Box", y en francés "la boîte de Pandore"
La primera imágen es "Pandora", de John William Waterhouse.
La seguna es "Prometeo trae el fuego a la humanidad", de Heinrich Friedrich Füger.
Un par de ejemplos: Este artículo y esta entrevista (que utiliza el símil con bastante crudeza).